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2016年01月05日

大自然が残るジオパークの島「ランカウイ島」

マレー半島の北西海岸沿いに位置するランカウイ島は、大小様々な99もの島々からなる、ランカウイ諸島の中で一番大きな島。「ラン」はワシ、「カウイ」は大理石、または茶色という意味を持ち、野生のワシが生息し自然が数多く残る。島内には、カンブリア、カルスト、大理石などのマレーシア最古の貴重な地層や地形、広大なマングローブ樹林が広がり、2007年には島全土が東南アジアで初のユネスコのジオパーク(地質遺産)に指定された。また、島全体が免税地区であり、ショッピングやエコツーリズムも楽しめる高級ビーチリゾート地。日本からランカウイ島への直行便はなく、飛行機でクアラルンプール経由約1時間で到着できる。

ランカウイ島の中心地は、南東にあるクアタウン。スーパーマーケットなどもある島で一番大きな町で、フェリー乗り場の隣の「Eagle's Square(イーグル・スクエア)」には、台座で羽根を広げる巨大な島のシンボル「ワシの像」がある。観光客に人気なのは島の南西部にある、長い白砂のビーチに沿ってホテルやレストランが並ぶ「Pantai Cenang(パンタイ・チェナン)」と「Pantai Tengah(パンタイ・テンガー)」。これらのビーチは西に面しており、ビーチからは夕日が眺められる。

このパンタイ・チェナンでおすすめしたいレストランが「ORKID RIA Seafood Restaurant 真浪花園海鮮餐館(オーキッド・リア・シーフード)」だ。1993年クアタウンにオープンした海鮮中華料理店で、1997年にパンタイ・チェナン移転した。元漁師で調理人の社長が経営するこのレストランは、毎日スタッフが漁に出て取ってきた新鮮な魚介類を、客が店頭で選び調理法を決めて注文する。座席数が多くとても広い店だが、人気のレストランなので夕食時は満席になる。そして、このレストランに隣接するのが、社長の息子が2015年10月15日にオープンしたばかりの「Thirstday Beach Bar & Restaurant(サースデイ ビーチバー&レストラン)」。ここはビーチ側に入り口があるバーで、料理は隣のオーキッド・リア・シーフードのメニューが注文できる。一番人気は、大きなクルマエビが入った「タイガープランバター揚げ」で、ほとんどの客が注文するそう。他にもイカの揚げもの、泥かにの黒コショウ炒めなど新鮮な魚介類が楽しめる。カウンター席もあるので、バーで夕食とお酒を楽しみながら夕日を眺めるのもおすすめだ。

ランカウイ島でおすすめしたい観光、アクティビティーは、ビーチでのマリンスポーツや、22年間も首相を務めたマハティール元首相の縁の品々が展示された「ペルダナ美術館」など数多くある。中でも、ランカウイ島の自然を満喫できる2つの観光地に注目したい。
1つめは、ランカウイ島に3つあるジオパークの1つ、島の北東に位置する「Kilim Geoforest Park(キリム・ジオフォレスト・パーク)」。切り立つカルスト地層の岩山や、広大なマングローブ樹林の中をクルーズすることができる。クルーズの途中、コウモリの生息する鍾乳洞、野生のカニクイザルやワシを間近で見て、大自然が満喫できる。ツアーの途中に魚の養殖場がある水上レストランで昼食も楽しむことができ、カブトガニなど養殖されている魚に触れられるのだ。

2つめは「THE ORIENTAL VILLAGE(ザ・オリエンタル・ビレッジ)」。ここは、小さな町と遊園地が融合したような場所で、レストランや土産物店、様々なアトラクションなどがある。おすすめのアトラクションの1つは「LANGKAWI DUCK TOURS(ランカウイ・ダック・ツアー)」。水陸両用車に乗って陸と海を巡る40分のツアーで、海に入る瞬間の豪快な水しぶきが楽しい。もう1つは「LANGKAWI CABLE CAR(ランカウイ・ケーブルカー)」で、ケーブルカーに乗る前にプラネタリウムのようなドームの中で、映像が動きジェットコースターに乗っているような気分になる宇宙体感アトラクション「SKY DOME(スカイ・ドーム)」も楽しめる。
他にも、2002年完成の標高700メートルの展望台に向かうケーブルカー「SKY CAB(スカイ・キャブ)」は、ジオパークのカンブリア地層を眺めながら42度の急傾斜を登るというもので、ランカウイ島を訪れる観光客の半分が乗るほどの人気ぶり。混雑時は2時間待ちにもなるという。中間駅を降りて見学してから頂上へ向かうこともでき、また頂上駅にある展望台からは360度のパノラマが楽しめ、晴れていればタイの島々まで見える。さらに、頂上駅から別料金で楽しめるのが、「SKY BRIDGE(スカイ・ブリッジ)」。こちらは頂上駅から行ける吊り橋で2004年に完成したもの。全長125メートル、幅1.8メートルの吊り橋が深い谷間に10本の鉄柱で支えられている。吊り橋の床は所々ガラスになっていて、谷間を見下ろせる。吊り橋までは展望台から230メートルの山道の階段を約10分間下る必要があり、かなり体力と勇気がいるもの。現在エレベーターを設置中で、完成すれば多くの人々が楽しめるものになるだろう。

ランカウイ島のお土産と言えば、なんといっても保湿効果のある「なまこ石鹸」。火傷や傷、頭痛などに効果のある万能薬として古くから親しまれていた「なまこエキス」の入ったもので、他になまこクリームなどもある。地元の人が薬として使用するなまこオイルは、匂いが強いものだが、土産用のなまこ石鹸はラベンダーやジャスミンなどが香り付けされている。「PISANG HANDICRAFT & ART VILLAGE(ピサンハンディークラフト&アートヴィレッジ)」で販売されいるなまこ石鹸は、マレーシアのろうけつ染め「バティック」で包装され見た目もかわいらしい。6種類の異なる香りがセットとなっているミディアムサイズ6個パックは39.90リンギットほどで、たくさん配るお土産用にぴったり。
ランカウイ島全体が免税地区なので、チョコレートなどのお土産は、同じ商品をクアラルンプールで購入するよりもかなり安く手に入る。

■ORKID RIA Seafood Restaurant真浪花園海鮮餐館(オーキッド・リア・シーフード)、
 Thirstday Beach Bar & Restaurant(サースデイ ビーチバー&レストラン)
住所:Lot 1225, Jalan Pantai Cenang, 07000 Pulau Langkawi, Kedah Darul Aman.
電話:+60-4-955-4128
時間:11:00~15:00、18:00~23:00(オーキッド・リア・シーフード)
   11:00~1:00(サースデイ ビーチバー&レストラン)
休み:なし(旧正月を除く)

■THE ORIENTAL VILLAGE(ザ・オリエンタル・ビレッジ)
住所:Burau Bay, 07100 Langkawi, Kedah, Malaysia.
電話:+60-4-959-1606
時間:10:00~22:00

<ダックツアー>
時間:9:00~19:00
料金:大人38リンギット、小人(4~18歳)・シニア(60歳~)22リンギット

■PISANG HANDICRAFT & ART VILLAGE(ピサンハンディークラフト&アートヴィレッジ)
住所:Lot1343, Kampung Lawer, Padang Matsirat, 07100, Langkawi, Kedah, Malaysia
電話:+60-4-955-7730
時間:9:30~18:30
休み:金曜
ピサンハンディークラフト&アートヴィレッジ公式サイト: http://www.pisanglangkawi.com/

※1RM(リンギット)=約29円。2015年12月現在

イーグル・スクエアにある巨大なワシの像。
パンタイ・チェナンからパンタイ・テンガーまでの白砂のロングビーチ。
「オーキッド・リア・シーフード」入口右に並ぶ水槽から食べたい魚介類を選ぶ。
「オーキッド・リア・シーフード」の隣にあるビーチバー「サースデイ」は、海を眺めながら食事が楽しめる。
「オーキッド・リア・シーフード」の「タイガープランバター揚げ」は、9割の人が注文する人気料理。
「ペルダナ美術館」には、日本の天皇陛下からマハティール元首相に贈られた物も展示されている。
車好きのマハティール元首相の所有している年代ものの車からレーシングカーまで展示されている。
「キリム・ジオフォレスト・パーク」ではカルスト地層とマングローブ樹林などの自然を見ながらクルーズ出来る。
様々な種類のマングローブが育つキリム川。
コウモリの生息する鍾乳洞も見学できる。
海へ向かう途中にある水上レストラン。様々な魚介類が養殖されている。
水上レストランでは、カブトガニに触れたり、養殖魚やエイに餌をやったりできる。
「ザ・オリエンタル・ビレッジ」はアトラクションと土産店が並ぶ。
「ランカウイ・ダック・ツアー」は、水陸両用車に乗って海へ向かう40分のツアー。
「ランカウイ・ダック・ツアー」では、「テラガ・ハーバー」横から海へ入る。
ケーブルカー料金に含まれる「スカイ・ドーム」は、ケーブルカー乗車前に体験する、宇宙旅行体感アトラクション。
ケーブルカーは、42度の傾斜を登って頂上へ向かう。
頂上駅から谷間にある吊り橋「スカイ・ブリッジ」を見下ろすと高さがよくわかる。
急なカーブのある吊り橋は床板と床板の隙間がありかなり怖い。
カラフルななまこ石鹸は、かわいいバティックに包まれてお土産にぴったり。

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